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Ti sei mai chiesto da dove arriva il caffè che stai bevendo?Secondo l’International Coffee Organization (ICO) beviamo 1,4 miliardi di tazze di caffè al giorno in tutto il mondo. Di tutti i tipi: caffè espresso, caffè americano, caffè turco, ecc.Quasi il 45% di tutti questi caffè viene bevuto solo negli Stati Uniti. Stiamo parlando di circa 400 milioni di tazze di caffè al giorno.Da dove proviene il caffè? Viene dalle piante o cresce sugli alberi? Come si estrae dal chicco per passare alla tazzina?In questo articolo ti porto alla scoperta dell’origine geografica del caffè e come arriva fino alla tazzina che stai bevendo anche in questo momento.

Da dove provengono i chicchi di caffè?

 Il caffè è originario del continente africano. Precisamente dal paese dell’Etiopia.La coffea, pianta appartenente alla famiglia delle Rubiaceae, è una pianta originaria proprio dell’Etiopia. Oggi è diffusa in molti altri paesi del mondo dove trova un clima tropicale.Dall’Etiopia, nel corso degli anni, i chicchi di caffè sono migrati nel sud-est asiatico, nell’America centrale e meridionale.Oggi Brasile, Vietnam, Colombia, Indonesia ed Etiopia sono ancora i primi 5 leader mondiali quando si tratta di coltivare e produrre caffè.Il Brasile da solo produce oltre 2 miliardi di chili di caffè ogni anno. Perciò è il primo produttore mondiale di caffè da oltre 150 anni.

Che tipo di piantagioni di caffè esistono?

Esistono due diversi tipi di piante di caffè su cui crescono i chicchi di caffè.

Il primo è il caffè di qualità Robusta, anche noto come Coffea robusta, o Coffea canephora. 

Il caffè Robusta è famoso per le sue note terrose. Ha un aroma audace, inizia amaro e un po’ granuloso ma termina con un retrogusto morbido e burroso di arachidi.

La seconda qualità è l’Arabica o Coffea arabica. A chi non piace il gusto più aspro dei chicchi di Robusta, il caffè Arabica è la scelta giusta. Il motivo è semplice: i chicchi di caffè Arabica sono più dolci e più morbidi dei chicchi di Robusta.

L’Arabica ha note di zucchero, frutti di bosco e frutta. Il caffè di qualità Arabica ha una elevata acidità, con un retrogusto vinoso che caratterizza tutti i caffè con alta acidità.

In realtà esiste una terza varietà di piantagioni di caffè. È la Liberica.

La coffea Liberica (o caffè della Liberia) è una specie di pianta fiorita della famiglia delle Rubiaceae da cui viene prodotto il caffè.

È originaria dell’Africa occidentale e centrale, diffusa dalla Liberia all’Uganda e all’Angola. È stata naturalizzata anche nelle Filippine, Indonesia, Seychelles, Isole Andamane e Nicobare, Polinesia francese, America Centrale, Indie occidentali, Venezuela, Colombia, Malesia e Brasile.

Dove crescono i chicchi di caffè?

Lo sapevi che il chicco di caffè in realtà è alla pari di un vero e proprio seme? Il chicco del caffè è il seme contenuto nelle bacche delle piante del genere Coffea.

È come se fosse una ciliegia di caffè! 

Di solito una pianta del caffè appena piantata impiega dai due ai quattro anni per crescere chicchi sufficientemente maturi da essere raccolti.

Quindi le bacche del caffè crescono sulle piante o sugli alberi?

Una pianta di caffè matura e ben coltivata, di solito può raggiungere un’altezza compresa tra 9 e 12 metri. Poiché un albero è tecnicamente tale quando è più alto di 6 metri di altezza, il caffè nasce chiaramente come una pianta ma successivamente si qualifica come un albero.

Una volta che le bacche, altrimenti note come cascara o ciliegie del caffè, assumono un colore rosso maturo nella buccia esterna (esocarpo), vengono raccolte.

Qual è il processo di crescita?

Dopo che le piante di caffè appena piantate sono cresciute, i raccoglitori controllano la maturazione delle bacche di caffè.

Una volta che i chicchi di caffè sono pronti per la raccolta, vengono selezionati e prelevati a mano in un lungo processo ad alta intensità di manodopera. Solo in luoghi come il Brasile – dove il paesaggio è relativamente piatto e i campi di caffè smisurati – il processo è stato meccanizzato.

Dopo che le bacche sono state raccolte, passano attraverso uno di due tipi di processi: 

  • il metodo a secco 
  • il metodo a umido

Il metodo a secco è comunemente usato nei paesi in cui ci sono risorse idriche limitate.

Per prima cosa, le ciliegie di caffè appena raccolte vengono sparse su enormi superfici ad asciugare al sole.

I raccoglitori cercheranno quindi di evitare che le ciliegie si deteriorino rastrellandole e girandole durante il giorno. Infine, saranno coperti di notte (o in caso di pioggia) per evitare che si bagnino.

Il metodo a umido rimuove la polpa dalla ciliegia del caffè dopo la raccolta, quindi il chicco viene asciugato con solo la buccia che resta sul chicco di caffè.

Dopo aver completato uno dei due metodi sopra menzionati, la bacca continua il suo viaggio verso la nostra tazzina di caffè.

Quanto tempo passa nella procedura di essiccazione?

Sono necessari 6-7 giorni per i chicchi lavati, 8-9 giorni per i semi-lavati, e 12-14 giorni per quelli messi a seccare senza lavaggio precedente.

Come si ottiene il caffè in chicchi?

I chicchi di caffè passano attraverso un processo di mescolatura prima di essere spediti alle fasi successive di torrefazione.

Ciò include una tecnica chiamata mondatura, in cui lo strato di buccia del caffè è lavorato a umido. A volte viene quindi inviato a un processo di lucidatura per eliminare la pelle in eccesso.

Infine, i chicchi vengono classificati e selezionati in base alla dimensione e al peso.

Dopo aver rimosso eventuali chicchi di caffè difettosi, acerbi o troppo maturi, i sacchi di chicchi di caffè vengono esportati nei rispettivi paesi acquirenti.

All’arrivo, gli assaggiatori di caffè, solitamente chiamati cuppers, testeranno ripetutamente i chicchi per garantire la qualità del gusto.

Un esperto sommelier del caffè può assaggiare centinaia di campioni di caffè in un giorno e riuscire a individuare le sottili differenze tra una qualità e l’altra.

I test sulla provenienza del caffè

I test condotti dagli assaggiatori di caffè includono una prova visiva – per assicurarsi che le bacche abbiano un bell’aspetto.

Quindi i chicchi di caffè vengono immediatamente tostati, macinati e immersi in una tazza d’acqua bollente a temperatura controllata in modo che il cupper possa giudicare l’aroma che emana il caffè.

Una volta che il caffè avrà avuto il tempo per riposare, l’assaggiatore ne berrà rapidamente un sorso prima di sputarlo via.

Questo perché il suo obiettivo è di distribuire il caffè il più uniformemente possibile sulle sue papille gustative. Ciò permette al cupper di valutare il caffè sulla lingua.

Si fa non solo per determinare le caratteristiche e i difetti del caffè, ma anche per analizzare il potenziale di miscelazione con chicchi diversi o la capacità di creare la tostatura corretta.

Dall’assaggio del campione alla tostatura del chicco di caffè

Dopo che i fagioli sono stati attentamente esaminati vengono tostati. 

Questo di solito viene fatto nel paese importatore poiché il caffè tostato deve raggiungere i suoi consumatori il più rapidamente possibile.

I chicchi di caffè vengono solitamente passati attraverso una macchina per la tostatura che trasforma il caffè verde in chicchi marroni che acquistiamo dalle nostre caffetterie/aziende preferite.

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